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Científicos ingleses y alemanes experimentaron el inmunizador en roedores

// Esperan pasar pronto a ensayos en humanos

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Periódico La Jornada

Jueves 18 de noviembre de 2021, p. 2

Una vacuna contra la enfermedad de Alzheimer podría estar cercana luego de que científicos ingleses llevaron a cabo pruebas en las que revirtieron la pérdida de memoria en ratones. Esperan pasar pronto a ensayos en humanos.

El nuevo enfoque sugiere que tanto un tratamiento basado en anticuerpos como una vacuna a partir de proteínas reduce los síntomas de la enfermedad. En lugar de centrarse en la proteína beta amiloide en las placas en el cerebro, comúnmente asociada con el Alzheimer, ambos productos se dirigen a una forma diferente a la proteína, que se cree que es altamente tóxica.

Publicado en Molecular Psychiatry y retomado por The Independent, el estudio se centra en la proteína beta amiloide, que existe como moléculas en solución muy flexibles, parecidas a cuerdas, que pueden unirse para formar fibras y placas.

Una alta proporción de esas moléculas en forma de hilo se acorta, y algunos científicos ahora piensan que estas formas son fundamentales para el desarrollo de la enfermedad. Sin embargo, el anticuerpo y la vacuna se dirigen a una forma soluble diferente de la proteína.

Reducción de síntomas

Respecto del trabajo, realizado por expertos de la Universidad de Leicester, el Centro Médico Universitario de Gottingen, en Alemania, y la organización benéfica de investigación médica LifeArc, Thomas Bayer señaló: .

Este anticuerpo fue adaptado por Preeti Bakrania y sus colegas de LifeArc para que un sistema inmunológico humano no lo identificara como extraño y lo aceptara.

Los investigadores de Leicester se sorprendieron cuando encontraron cómo y dónde este anticuerpo humanizado, llamado TAP01-04, se unía a la forma acortada de beta amiloide. Vieron que la proteína se doblaba sobre sí misma, en una estructura en forma de horquilla.

Mark Carr, del Instituto de Biología Estructural y Química de la Universidad de Leicester, explicó: “Esta estructura nunca se había visto en la beta amiloide.

“Sin embargo, el descubrimiento de una estructura tan definida permitió al equipo diseñar esta región de la proteína para estabilizar la forma de horquilla y unirse al anticuerpo de la misma manera.

Cuando se probó la proteína beta amiloide modificada en ratones, encontraron que los animales que recibieron esta  produjeron anticuerpos de tipo TAP01.

Este anticuerpo y la vacuna beta amiloide modificada, llamada Tapas, se probaron en dos modelos de ratón.

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